Découvrez le Parc Alpha le temps des Loups à St Martin-Vésubie

Il y a peu de temps de cela, je vous parlais d’une virée dans le Mercantour au Village Vacances la Semeuse. On en avait profité pour faire le Parc Alpha le Temps des Loups à St Martin-Vésubie. Je voulais aujourd’hui vous en parler un peu plus, car c’est vraiment une chouette sortie à faire en famille.

Alors je précise tout de suite: c’est un parc et non un zoo. Ici il n’y a pas de cage. Les loups sont en semi-liberté. C’est l’occasion d’en apprendre un peu plus sur cet animal qui fait souvent peur (à tord) aux plus jeunes. Il faut dire que les contes pour enfants ne lui font pas une belle image. On le décrit souvent comme une bête affamée et sans limite.

Ici, vous allez donc pouvoir l’observer de près dans un refuge, à l’abris derrière une vitre. Trois meutes y sont présentes. Mais ne loupez pas l’horaire du nourrissage car c’est à peu près le seul moment durant lequel vous allez pouvoir observer les loups. Le reste du temps, ils font leur vie et se baladent dans les forêts du Mercantour. C’est assez fascinant de regarder la hiérarchie d’une meute lors du repas. Nous voyons en premier lieu le mâle alpha se servir goulûment, suivi des autres membres de la meute… Pour finir par le loup le plus frêle qui se contente des restes. Vous avez aussi la possibilité d’approcher les soigneurs et d’en savoir un peu plus sur la vie de ces animaux fascinants.

Depuis peu, de nouveaux pensionnaires ont fait leur entrée au sein du Parc Alpha. Vous pourrez observer un magnifique chamois ainsi que des lièvres.

Nous y sommes allés fin septembre. Mais les visites sont intéressantes en toute saison. J’ai pu lire qu’en été il y avait des spectacles de fauconnerie. Je ne pourrai pas vous en parler car nous n’y avons pas assisté. En hiver, vous allez être dans la neige pour observer les loups. Vous allez avoir moins de touristes et le pelage des loups est beaucoup plus beau. Il peut  également y avoir certaines animations selon le moment de l’année. Par exemple: c’est bientôt Halloween. Ils ont prévu des animations spéciales avec des chaudrons, des sorcières et des gri-gris.

Le tarif est correct. Comptez 12 euros par adulte. 10 euros pour les enfants de plus de 4 ans. Gratuit pour les plus jeunes.

Connaissez-vous cet endroit? N’hésitez pas à me partager votre expérience en commentaire.

Weekend au Village Vacances de la Semeuse à Berthemont-les-Bains.

Nous avons eu la chance d’avoir été invités par le Village Vacances de la Semeuse à Berthemont-les-Bains pour passer un weekend avec notre petit écureuil. Petit endroit de paradis qui se trouve en plein cœur du Mercantour à seulement une heure de Nice. Deux jours de retour à la nature pour notre plus grand bonheur.

Description du Village Vacances de la Semeuse.

Tout d’abord, je tiens à préciser que cet endroit est affilié à la Fédération Cap France et détient deux cœurs labellisés Chouette Nature. C’est à dire que les produits proposés sont éco-responsables et que les pique-niques sont garantis zéro déchet. Belle initiative, je voulais vous le souligner.

Nous avons été accueillis dans une chambre familiale. Dans une pièce les parents et dans l’autre notre petit écureuil. Chacun notre espace ! Ce qui est fort appréciable quand on part en famille. Papa Maman peuvent ainsi garder leur intimité et ne sont pas obligés d’aller se coucher en même temps que leur enfant en bas-âge. Une note spéciale pour la literie qui est plutôt bonne. Ce n’est pas le cas dans toutes les locations de vacances. On revient parfois de nos jours de congés avec un mal de dos. Ici tout est douillet.

La vue est sympathique sur la Vésubie. C’est agréable de pouvoir contempler la nature depuis sa chambre. On avait vu sur les marronniers et sur la piscine extérieure (qui est ouverte jusqu’à fin septembre).

Forcément, la haute saison de vacances étant passée, nous n’avons pas vu énormément de familles sur place. La clientèle était constituée en grande partie de personnes âgées curistes (les thermes se trouvant seulement à 500 mètres). Toutefois, en plein cœur de l’été, vous y trouverez un club enfants (à partir de 4 ans), ainsi qu’un club ados avec de nombreuses activités proposées. Les plus jeunes pourront également s’amuser dans le parc du Village Vacances la Semeuse. Toboggans, tourniquet, et balançoire sont à disposition. Ping-pong , tennis, billard, babyfoot et pétanques peuvent également plaire aux plus grands.

Chaque soir des soirées et spectacles vont sont proposées. J’avoue que nous n’avons pas testé car notre petit écureuil était très fatigué de sa journée et il était temps qu’il aille se coucher.

Au Village Vacances de la Semeuse, vous trouverez également un coin détente avec télé, une bibliothèque où vous pouvez emprunter quelques livres, sans oublier un bar et une terrasse panoramique.

Côté repas, on n’a pas eu à se plaindre. Les assiettes étaient copieuses et variées. Le repas est affiché à l’avance. Si cela ne vous convient pas, il suffit de le signaler le jour d’avant pour que l’on puisse vous le changer.

Quelles sont les activités à faire aux alentours du Village Vacances la Semeuse?

C’est la montagne, alors les amoureux de la nature seront ravis de faire de nombreuses randonnées.

Vous allez pouvoir visiter St-Martin-Vésubie, charmant village qui se trouve à 8 kilomètres du Village Vacances la Semeuse.

Je vous conseille également de faire un tour au Parc Alpha où vous pourrez observer des loups en semi-liberté (je tâcherai de vous faire un article plus détaillée prochainement sur cette sortie).

Vous n’êtes pas loin également du Vésubia Mountain Park. Cela se trouve à St-Martin-Vésubie. C’est un endroit magique pour les familles. Vous trouverez piscine, salle de sport, sauna, hamam, mais également des murs d’escalade jusqu’à 13 mètres de haut et des parcours acrobatiques. Et pour ceux qui aiment les sensations fortes, il est possible de faire du canyoning en intérieur ainsi que de la spéléo.

Des sorties vous seront également proposées par le Village Vacances de la Semeuse. Nous en avons d’ailleurs profité. Nous avons été dans le petit village de Belvédère dans une fête de village avec plein d’animaux. Notre petit écureuil était ravi. Et je tiens à signaler que notre guide Isabelle était adorable.

Le Village Vacances la Semeuse est, comme vous pouvez le constater, un endroit que je vous conseille. Attention tout de même: c’est ouvert uniquement du 31 mars à fin novembre. Pourquoi ne pas en profiter pour y programmer vos vacances de la Toussaint ? Faites-moi signe si vous y allez.

 

Voyage au Portugal avec un enfant de moins de 3 ans.

Bon, je note dans le titre de mon article « avec un enfant de moins de 3 ans », mais notre fils les aura fin novembre. Alors on n’en est quand même pas très loin. Mais je voulais préciser son âge car les voyages ne sont jamais les mêmes en fonction de l’âge de l’enfant. Nous avons donc passé deux semaines à parcours le Portugal et je pense que les visites auraient peut-être étés différentes s’il avait été plus ou moins grand. Je vous raconte tout.

Première semaine.

Nous avons décidé de partir du côté de Cascais (qui se prononce CachCaïch en portugais). C’est la destination la plus populaire sur le littoral proche de Lisbonne. Nous connaissions déjà Lisbonne, alors on s’est plus attardé sur le reste de la région (Je ne vous parlerai donc pas dans ce billet de tout ce qu’il y a à faire dans la capitale).

Cascais est donc une station balnéaire avec un joli petit port de pêche. Les plages y sont familiales et sûres. Mais si vous montez un petit plus plus au nord, c’est plus dédié aux surfeurs. La plage de Guincho est la plus connue pour les amateurs de belles vagues. À Cascais même, l’océan est plus calme. Par contre, j’espère que vous n’êtes pas frileux car l’eau est bien froide ! Lorsque nous y étions, la température ne dépassait pas 15 degrés, alors que sur le sable il faisait 28 degrés. J’ai beau avoir mes racines bretonnes, j’ai eu du mal à mettre plus que les pieds dans l’eau. Il y a énormément de vent dans la région, ce qui rafraîchit forcément l’océan.

À Cascais, vous allez pouvoir admirer la Boca do Inferno (comprenez par là: la bouche de l’enfer). C’est un gouffre où se jètent les vagues. Et n’oubliez pas de marcher le long du littoral sur la route menant à Estoril. De jolis paysages vous attendent.

Cascais est idéalement placée pour visiter de nombreux points touristiques de la région. Nous avons par exemple beaucoup apprécié Obidos, ville fortifiée pittoresque à voir absolument. Par contre, je précise pour les parents d’enfants en bas âge, c’est beaucoup de pavés. La poussette est donc difficilement utilisable. Pensez donc au porte-bébé. Notre fils avait décidé ce jour là qu’il ne voulait pas marcher, ce fut un peu compliqué de le porter toute la journée. Chose à savoir également: vous pouvez faire le tour de cette petite ville sur les remparts. Si vos enfants sont jeunes, je ne le vous conseille pas car ce n’est pas du tout protégé. Un enfant peut facilement tomber. Nous n’avons donc pas fait le tour sur les remparts, mais nous avons quand même bien apprécié cette charmante ville médiévale. C’est une sortie qui ne vous prendra pas toute la journée. Si vous êtes véhiculée, n’hésitez pas à prolonger votre balade du côté de Peniche. C’est un petit port de pêche absolument charmant avec des paysages magnifiques. Si vous êtes à Peniche pour plus d’une journée, il y a un bateau qui vous amène du côté des îles Berlangas.

Obidos
Peniche

Notre grand regret pendant ces vacances, c’est de ne pas avoir visité Sintra. Ancienne ville royale avec plein de palais majestueux aux sublimes couleurs. C’est la deuxième ville la plus peuplée du Portugal, et elle se situe à seulement 30 kilomètres de Lisbonne. Nous avons essayé d’y aller avec notre petit écureuil, mais nous nous y sommes mal pris. Nous avons opté pour la voiture. Et le Portugal est un pays très difficile pour se garer… Surtout dans ce genre d’endroit. Nous avons tourné pendant deux heures pour finalement rebrousser chemin. Si vous y allez un jour, je vous conseille donc le bus ou le train. Nous n’avons finalement pas décidé de retenter notre chance en transport en commun pour nous y rendre. Notre fils était fatigué de la semaine chargée. La journée à Sintra aurait viré au calvaire pour lui comme pour nous.

Lors de notre précédent voyage à Lisbonne, nous n’avions pas eu le temps d’aller voir le Cristo de Rei de plus près. Ce fut chose faite cette fois-ci. Cette statue vous dit quelque chose? C’est effectivement la même que celle de Rio de Janeiro. Elle est ici sur une plateforme se situant à 80 mètres d’altitude. Ce qui vous permet d’avoir une vue incroyable sur le Tage et le pont du 25 avril.

Deuxième semaine.

Nous avons donc poursuivi notre road trip dans le sud du Portugal, dans l’Algarve. J’ai adoré cette région. Les plages sont sublimes !!! C’est d’ailleurs considéré comme la région avec les plus belles plages AU MONDE ! C’est pour dire…

Nous avions pris une location pas loin de Lagos. Vous ne pouvez pas aller à Lagos sans visiter ses grottes en bateau. Je vous conseille alors de faire bien attention à quelle embarcation vous prenez. Optez plus pour des petits bateaux de pêcheurs avec une capacité de 6 passagers pour pouvoir rentrer dans les grottes. Les paysages sont à couper le souffle. Il existe également des balades en bateau pour pouvoir admirer les dauphins. C’était un peu plus cher et notre portefeuille se vidait dangereusement, donc nous n’avons pas fait en plus cette balade.

Faro est bien sur à voir. C’est la ville la plus touristique de l’Algarve. C’est parfait pour une excursion à la journée. Vous allez pouvoir découvrir le charme de cette petite ville qui est assez différente du reste de la région. Si vous avez le temps, n’hésitez pas à faire la Ria Formosa. C’est une série de lagunes et de voies fluviales d’eau salée s’étendant de Faro à l’ouest jusqu’à Tavira à l’est. Nous nous adaptions bien sûr au rythme de notre petit écureuil donc nous n’avons pas pu faire cette sortie. Mais peut-être reviendrons-nous un jour ?

Si vous allez un jour dans le sud du Portugal, essayez d’aller aussi du côté de Sagres. Le coucher de soleil y est splendide au Cap St Vincent (mettez une bonne veste; voir même un pantalon pour l’observation… Même si vous êtes en plein mois d’août ! Le vent est bien frais le soir). Et n’oubliez pas de visiter en journée la forteresse. La vue y est splendide.

L’Algarve, c’est avant tout des plages sublimes. Le Portugal est connu pour son vent, donc bien évidemment vous aurez pas mal de plages avec de belles vagues. Mais si vous cherchez des plages plus calmes pour les enfants, cela existe en cherchant un peu. Nous avions opté pour la plage Da Luz. C’était notre point de chute en fin de journée pour aller se baigner et faire quelques châteaux de sable. Dans le sud, l’eau est un peu moins fraîche que vers Cascais. Il est plus facile de se baigner. Elle doit être aux alentours de 22 degrés au mois d’août.

Conseil avant de partir.

Je vais conclure cet article avec un conseil crucial que je vous donne avant de partir. Si vous avez décidé de visiter le Portugal en louant une voiture sur place, vérifiez bien votre carte bleue avant de partir. Je m’explique. Quand nous sommes arrivés à l’agence de location à l’aéroport, nous avons eu une « drôle » de surprise. Visiblement notre carte est une carte de débit et non une carte de crédit. Pour cette raison, ils nous ont fait payé 250 euros supplémentaire pour nos deux semaines de location pour une raison d’assurance. Un français est venu nous voir à ce moment là à l’aéroport et nous a dit que c’était le cas de quasi toutes les nouvelles cartes françaises. Ce que nous appelons « carte de crédit » et pour eux une « carte de débit ». Nous avons une carte du Crédit Agricole et effectivement, nous avons pu constater qu’il était noté « débit » — apparemment pour débit immédiat —sur le côté. N’hésitez pas à vérifier avant de partir, voir même d’appeler votre banque avant de partir pour ne pas perdre inutilement quelques précieux euros.

En tout cas, malgré ce fâcheux événement à l’agence de location de voiture, nous gardons de superbes souvenirs de notre périple. C’est une magnifique destination que je vous conseille de faire. Connaissez-vous le Portugal ? L’avez-vous déjà visité ? Dites-moi tout en commentaire.

Idée de sortie en famille : la chèvrerie de Valbonne.

Il arrive parfois que le weekend, nous sommes en panne d’idées sortie en famille. Voici un lieu qui devrait plaire aux petits comme aux grands: la chèvrerie de Valbonne.

Cela faisait un moment que nous en avions entendu parler, mais nous avons profité de l’opération « De Ferme en Ferme » pour nous y rendre. Ce fut un réel coup de cœur.

Pourquoi je vous conseille d’y aller ?

– Vous allez pouvoir visiter la ferme et rendre visite aux animaux. Les petits seront ravis de voir de près les chèvres.

– Vous y croiserez une soixante de chevrettes ainsi que deux boucs de race alpine chamoisée.

– Si vous y allez en février/mars, vous aurez beaucoup de chance de voir des petits bébés trop choupinets, avec la possibilité de les câliner.

– Depuis le mois de février 2018,  la famille DÜRST vous offrira les portes de cette chèvrerie vraiment sympathique 4 fois par semaine. Vous pouvez donc y aller les mercredis, jeudis, vendredi de 16h à 19h et le samedi de 10h à midi puis de 16h à 19h.

– Ce que j’ai aimé dans cette chèvrerie, c’est de voir les animaux en liberté. Il y a des clôtures tout autour de la propriété pour ne pas qu’elles partent. Mais elles peuvent totalement se dégourdir les jambes.

– Je parle beaucoup des animaux, mais sachez que vous allez pouvoir également acheter leur fromage bio qui est à tomber par terre ! Forcément la vente de fromage se fait en circuit-court donc en plus d’être écolo, c’est moins cher. vous pourrez vous régaler à partir de 3 petits euros. Je vous ai pris en photo toutes les spécialités pour vous mettre l’eau à la bouche.

Je vous donne l’adresse: 1382 route de Biot 06560 Valbonne. Et pour plus de renseignements : 06 86 52 38 47.

N’hésitez pas donc à y aller faire un petit tour. Si vous connaissez d’autres adresses de ferme bio ouverte à la visite et avec des bons produits, je suis bien sûre preneuse.

 

Séjour au Lac Majeur en Italie en famille

Si vous me suivez sur Insta, vous avez peut-être vu passer les photos de notre folle aventure italienne. Nous avons profité des ponts pour s’échapper trois nuits du côté du Lac Majeur, en Italie. Magnifique destination que je vous conseille.

Vous devez vous dire que nous sommes des amoureux de l’Italie. En effet, nous y allons assez régulièrement. Quand notre petit écureuil n’avait que quelques mois, je vous avais parlé de notre séjour à Gênes. Et très récemment, nous sommes partis  sans enfant à Naples (Et nous avons fait aussi les 5 Terres, Milan, Rome, Turin, Pise, Lucques, Florence, Venise…). Aujourd’hui, je vous fais donc partager un tout autre paysage italien : la région du Lac Majeur. Nous connaissions déjà le Lac de Côme. Pour vous faire une confession: c’est même à cette endroit que mon amoureux m’a demandé ma main il y a un peu plus de 9 ans de ça. Je ne saurais vous dire lequel de ces deux lacs je préfère. Ils ont chacun beaucoup de charme. Mais j’ai le souvenir d’un lac de Côme où on peut plus facilement s’arrêter dans de mini mini villages pour profiter du bord de l’eau.

Le Lac Majeur est le deuxième plus grand lac d’Italie. Alors forcément, en 3 nuits sur place, nous n’avons pas eu le temps de faire tout le tour. Nous nous sommes plus attardés du côté de Stresa , Verbania (c’est ici d’ailleurs que nous logions).. Et nous avons même poussé jusqu’à la partie suisse avec Locarno (que nous avons moins aimé. C’est beaucoup plus huppé. Cela sent l’argent et ça perd un peu de charme par rapport à la partie italienne).

Vous ne pouvez pas venir au Lac Majeur sans faire un tour du côté des îles Borromées. Vous allez forcément y accéder par bateau. Les départs se font du côté de Stresa ou encore de Baveno. Nous avons commencé par la charmante île d’Isola Bella. Le jardin y est magnifique. Et vos enfants seront ravis d’admirer de majestueux paons. Palais également à visiter. Deuxième escale dans les îles Borromées: Isola Superiore. Bon clairement, c’est une île attrape-touristes qui se dit « île de pêcheurs ». Mais c’est un peu la halte obligatoire pendant votre folle journée d’îles en îles pour vous restaurer. Ne vous attendez pas à manger le meilleur repas de votre vie. Ce n’est pas le cas. Je vous déconseille d’ailleurs le restaurant « Chez Miguel » où nous nous sommes arrêtés. Service très antipathique et plats plus que moyens. Après vous êtres remplis le ventre, reprenez le bateau pour la dernière île à visiter : Isola Madre. C’est la plus grande. Vous y verrez un palais et un splendide jardin anglais.

Si vous allez du côté du Lac Majeur, ne partez pas sans faire un tour dans le téléphérique. Le départ se fait à Stresa (là où vous pouvez également partir aux îles Borromées). Vous allez mettre une vingtaine de minutes pour atteindre 1491 mètres d’altitude et rejoindre le Mont Mottarone. Par contre, allez-y un jour où le ciel est dégagé car sinon vous ne pourrez pas admirer la vue des 7 lacs. C’est impressionnant de beauté. Un coup de cœur. Il paraît qu’il est possible de faire une belle randonnée qui vous amènera du côté du Lac d’Orta. Mais il faut compter tout de même 4 heures de marche. Et je vous avoue qu’avec un petit bout de chou de 2 ans et demi, nous avions un petit peu la flemme. Au sommet du Mont Mattarone, vous trouverez également un circuit de luge d’été pour les amateurs de sensations fortes. Attention, prévoyez le sandwich ou arrêtez-vous au restaurant Eden. C’est le seul que vous trouverez là-haut. La cuisine y est bonne. Et ce qui est pratique c’est que le personnel parle 4 langues (dont le français).

Je vous conseille par contre de bien choisir votre moment pour séjourner du côté du Lac Majeur. Qui dit lac dit nature. Il n’y a pas vraiment de musées où vous réfugier en cas de pluie. Pour moi, le mois de mai est le mois idéal pour y aller. C’est fleuri. Il fait bon mais pas encore trop chaud… Car l’été, étant une cible adorée par les moustiques, je ne m’y aventurerais pas. L’Italie est en tout cas toujours une valeur sûre pour vos vacances. Et si vous partez avec un petit bout, il sera être ravis d’être au pays de son repas préféré: le plat de pâtes. Connaissez-vous le Lac Majeur? N’hésitez pas à me faire part de votre expérience en commentaire.

Long weekend à la découverte de Naples

Parce que nous ne sommes pas que des parents et qu’il est bon de se retrouver en amoureux de temps en temps, nous nous sommes faits une promesse: au moins une fois par an, nous partirons seuls tous les deux en court voyage sans enfant. Nous essayons de partir plusieurs fois dans l’année, mais d’habitude Bébé Écureuil est toujours de la partie. Il est toutefois important de se retrouver en tant que couple. Nous avons donc opté pour un séjour de 4 jours à la découverte de Naples. Je vous en dis un peu plus.

Merci Easyjet tout d’abord qui nous a permis d’avoir des billets d’avion à faible coût. Nous en avons eu pour seulement 40 euros par personne l’aller retour au départ de Nice (bon bien sûr, sans bagage en soute. Mais ce n’est pas tellement utile pour seulement trois nuits). L’avantage de Naples, c’est qu’il ne vous faudra pas un gros budget pour partir et vous faire plaisir. C’est une ville plus pauvre que le nord de l’Italie et par conséquent moins onéreuse. Nous avons opté pour le logement en AirBnB car cela permet de dépenser un peu moins qu’à l’hôtel, et on bénéficie très souvent d’un chaleureux accueil et de bonnes recommandations pour aller manger sans tomber dans l’attrape touriste. Notre loueur nous avait d’ailleurs conseillé de très bonnes pizzérias à des prix hallucinants (3 euros à emporter. 2 euros de plus pour manger sur place). Naples, c’est définitivement le berceau de la pizza!

Mais je ne tiens pas un blog culinaire, donc je ne vais pas vous parler pendant 100 ans des délicieux plats que nous avons dégustés sur place. Avant de partir, beaucoup de monde nous disait « Mais vous êtes sûrs que vous voulez aller à Naples? Il y a beaucoup de vol là-bas. C’est sale. Et c’est plein de mafia ». Je me suis toujours dit que si je voulais me faire ma propre opinion, le mieux ce n’était pas d’écouter les autres mais plutôt d’aller voir par moi-même. Alors oui, en effet, il y a pas mal de détritus par-terre. Ce n’est pas une ville au premier regard aussi clean par exemple que Milan. Mais je n’ai pas l’habitude de manger à même le sol. Et il faut déambuler dans les rues de Napoli pour se rendre compte de tout son charme. Je ne veux pas vous mentir, de nombreux bâtiments auraient besoin d’un bon coup de pinceau. Mais cela donne du caractère et du charme à cette ville. D’autres parts, il y a à mon sens deux Naples: le centre historique un petit peu plus défraîchi mais également la nouvelle ville, qui en certains points me faisaient d’avantage penser à ma chère ville de Nice. C’est une partie beaucoup plus riche avec pleins de boutiques de vêtements et les restaurants ne sont pas du tout au même tarif. Toutefois, certaines parties de la ville historique ne sont pas éclairées le soir. Ne vous aventurez pas n’importe où.

Mine de rien, Naples est une ville immense. Je ne savais pas qu’elle était aussi étendue. Par conséquent si vous partez 4 jours comme nous, il va falloir vous lever de bonne heure pour essayer d’en voir un maximum. Dans le centre historique, vous allez aimer vous perdre dans les ruelles, lever la tête pour observer le linge en train desécher aux fenêtre, admirer la cathédrale, le Duomo San Gennaro et toutes les autres églises. Vous allez pouvoir marcher dans les rues très étroites du quartier espagnol ou voir toutes les boutiques de petites décorations typiquement italiennes dans la rue San Gregorio Armeno. Vous y trouverez plein de petites crèches italiennes (parfaites pour vos fêtes de fin d’année).

Durant votre séjour, je vous conseille de visiter le château Sant’Elmo. L’entrée est certes payante (5 euros, ce n’est pas la mort). Mais il vaut le déplacement. Vous y aurez une vue impressionnante sur toute la ville et sur le Vésuve. De plus, vous pouvez y accéder très facilement grâce aux funiculaires.

Le bord de mer est également à faire. Front de mer piétonnier. De jolies tours médiévales à visiter avec une belle vue sur la ville.

Profitez également de votre voyage pour aller faire un tour du côté de Pompéi. Un bond dans l’histoire qui glace le sang. Par contre, je vous conseille de ne pas vous faire avoir. Vous vous y rendrez surement en train. Lorsque vous allez sortir de la gare, vous allez être harcelé par des vendeurs qui vous diront d’aller acheter vos billets à l’office du tourisme qui se trouve juste à côté de la gare. Ne le faites pas. C’est un attrape nigaud. Vous allez payer quelques euros de plus pour rentrer dans la ville. Il vous faut prendre directement vos places au niveau de l’entrée de Pompéi. Il paraît qu’Herculanum est également une cité détruite à visiter. Mais malheureusement en 4 jours, il faut faire des choix et nous n’avons pas pu nous y rendre. En tout cas, Pompéi est à faire. N’hésitez pas à amener avec vous un sandwich car il n’y a qu’un seul restaurant à l’intérieur du site et ce n’est pas l’endroit où vous allez le mieux manger de vos vacances en Italie.

Nos seuls regrets furent que nous n’avons pas eu assez de temps pour faire une excursion sur le Vésuve. Bien sûr, nous l’avons vu mais pas approché de très près. Des personnes dans notre avion de retour en parlaient et ça donnait vraiment envie. Il y également Capri qui nous tentait bien; tout comme Procida et Ischia. Il nous aurait fallu une semaine entière pour faire tout ce que nous souhaitions. Toutefois en 4 jours, vous pouvez avoir un bel aperçu de Naples. Une ville très différente du reste de l’Italie que nous connaissions jusqu’à présent (nous avons déjà fait Florence, Pise, Lucca, Rome, Milan, Turin, les Cinque Terre, et le Lac de Côme).

En tout cas, c’est une escapade charmante que je vous conseille, remplie d’histoires. Ne quittez pas Naples sans goûter également leurs délicieux baba au rhum (les meilleurs de toute ma vie). Avez-vous déjà été à Napoli ? Vous autorisez-vous chaque année une petite escapade ou deux sans enfant ? Dites-moi tout en commentaire.

Voyage en famille aux Etats-Unis avec un enfant de 23 mois.

Si vous me suivez sur les réseaux sociaux, vous avez pu constater que Maman Écureuil était partie en famille pendant deux semaines et demies aux Etats-Unis. Je voulais vous faire un petit topo sur ce qu’il y a à faire ou non avec un enfant de 23 mois.

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Tout d’abord, je voulais vous préciser que c’est une destination très facile à faire avec des enfants en bas-âge. Sanitairement, il n’y a rien à craindre… Il y a plein de choses à faire…. Et ils ont tout sur place… Bon tout sur place, il y a quand même certaines choses que je voulais vous dire… Côté couches, pas de problème. Vous en trouverez dans tous les magasins. Vous n’avez pas à vous encombrer dans votre valise. Par contre, il faut savoir qu’il est extrêmement difficile de trouver du lait en poudre 3ème âge. Aux Etats-Unis, ils passent au lait en bouteille dès 1 an. Nous avons quand même réussi à en trouver, mais dans un seul magasin sur tout notre périple. Le prix était un peu costaud : 18 dollars. Bien sûr, à cet âge là, il est possible de boire du lait demi-écrémé en bouteille. Mais ce n’est pas facile pour transporter partout et on avait peur qu’il tourne pendant nos virées. On a donc opté pour le lait en poudre hors de prix.

Nous avons commencé notre voyage par Philadelphie.

Coup de cœur pour ma part. J’ai beaucoup aimé cette ville. La plupart du temps, les touristes se contentent de New York, Washington, voir Boston, mais ne poussent pas trop vers Philadelphie et c’est un tord. C’est ici qu’a été signée l’indépendance des Etats-Unis en 1776; autant vous dire que c’est une ville bourrée d’histoire. C’est d’ailleurs l’ancienne capitale américaine avant Washington.

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Avant de venir à « Philly », j’avais en tête le Love Park. Bon malheureusement, c’était en travaux lors de notre venue. Mais c’est aussi la ville de Rocky. Vous vous souvenez surement du film lorsque Sylvester Stallone monte les marches en courant avec une belle vue panoramique. Et bien c’est à Philadelphie que ça se passe. Plus exactement au Philadelphia Museum of Art. Il y a même maintenant une statue à la gloire de Rocky. Soyez patient, il y a la queue pour prendre une photo avec le célèbre boxeur. Concernant le musée, il paraît qu’il est à faire. Mais avec un petit en bas âge qui bouge beaucoup, on a préféré éviter.

Un musée qui sera par contre adapté aux plus jeunes, c’est le Please Touch Museum dont je vous parlais l’autre jour. Halte obligée si vous avez un enfant. C’est un endroit magique où il est possible de tout toucher et tout tester.

N’oubliez pas de monter tout en haut de One Liberty Observation Deck. Vous allez pouvoir observer toute la ville de Philadelphie à partir du 57ème étage. Je ne sais pas si c’est comme ça tous les jours de la semaine, mais nous avons été dans cette tour un mardi. Aucune queue! On a pu monter tout de suite pour admirer la vue.

Non loin de Philly (à 1h/ 1h30 en voiture), vous avez Lancaster, le pays des Amish. Nous avons eu de la chance; lors de notre venue, il y avait un festival Amish. De faux Amishs costumés étaient venus nous montrer leur mode de vie, leurs créations, leurs métiers, leurs habitations. C’était très intéressant et intriguant de les voir vivre comme à l’époque sans eau courante ni électricité. Si vous voulez y aller, je vous conseille de vous y rendre un dimanche. La semaine, ils sont aux champs et vous n’aurez pas trop l’occasion de croiser sur la route des « boggys » comme ils les appellent (comprenez par-là des calèches). Le dimanche, c’est jour du Seigneur. Ils ne travaillent pas. Par contre, soyez respectueux: les Amishs ne veulent pas qu’on photographie leur visage. Vous pouvez les prendre de dos ou leur boggy, mais pas plus. C’est important pour eux et il est nécessaire de voyager intelligemment.

Vous ne pouvez pas partir de Philadelphie sans goûter la spécialité du coin : le cheesesteak. Alors ce n’est pas la nourriture la plus équilibrée qui soit pour les plus jeunes… D’ailleurs Bébé Écureuil n’y a pas goûté, mais je vous assure que ça vaut le détour. C’est gras, c’est copieux, mais qu’est-ce que c’est bon ! C’est en gros un sandwich servi dans un pain qui ressemble à la baguette avec de la viande coupée très finement et bien sûr du fromage. Une vraie tuerie !

Notre deuxième étape fut Washington. 

Haaaa la capitale des Etats-Unis! Vous n’avez pas besoin d’y rester une semaine. Deux nuits sur place suffisent. Une de plus si vous voulez profiter un peu plus des musées (qui sont gratuits dans cette ville ! Quelle bonne nouvelle!). Forcément beaucoup de choses à voir: Capitole, Maison Blanche, etc… Vous pouvez bien sûr prendre le bus touristique pour aller d’un point à l’autre, mais le Mall est facilement faisable à pied.

Je vous avoue qu’en seulement deux nuits nous n’avons pas eu le temps de faire les musées (et ce n’est pas ce qui est le plus facile à faire avec un petit de 23 mois qui est très actif). Mais il paraît que le Musée de l’Air et de l’Espace est réellement à faire.

Petit coup de cœur pour le Lincoln Memorial. Je n’ai pas pu m’empêcher de penser à la fin du film « La Planète des Singes » de Tim Burton quand l’énorme statue de Lincoln est remplacée par celle d’un singe. Le bâtiment est magnifique avec 36 colonnes (qui représentent le nombre d’Etats à l’époque de Lincoln). Vous avez une superbe vue sur un plan d’eau et sur le Washington Monument.

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La Maison Blanche, bien sûr, vous ne pourrez pas y rentrer (en même temps, je ne tiens pas à rencontrer Trump, mais ceci est un autre débat). Vous la verrez de loin derrière une foule de personnes qui essayent de la prendre en photo.

Le Capitole se visite. Mais ne nous ne l’avons pas fait car nous avions tout un tas de nourriture pour le petit dans notre sac et nous ne pouvions pas rentrer avec. Ils acceptaient qu’on rentre avec une compote en gourde mais pas avec notre tupperware plein de raisins. Nous l’avons donc juste admiré de l’extérieur.

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Troisième étape de nos vacances : New York City !

La ville qui ne dort jamais ! Elle tient très bien son surnom. Nous dormions pas loin de Times Square. Nous avions choisi un hôtel très central pensant que si notre Bébé Écureuil voulait dormir, on ne serait pas très loin pour rentrer. Grave erreur ! Nous étions pourtant au 8ème étage, mais nous avions l’impression de dormir dehors tellement les bruits étaient forts. Klaxons, sirènes de pompiers ou de la police toute la nuit… C’était infernal ! Sur la fin de notre voyage, j’avais même du mal à supporter les bruits en journée tellement je commençais à fatiguer. Et finalement notre fils a très bien dormi dans sa poussette pendant nos balades.

Mis à part ce petit problème sonore, je vous assure nous avons passé un excellent moment. Petits récaps de ce que je vous conseille de voir avec un petit.

Nous avons été tout d’abord au Museum d’Histoire Naturelle. Il vous faudra plusieurs heures, je préfère le préciser. Pour dire vrai: nous sommes restés 4 heures à l’intérieur et encore nous sommes passés très rapidement dans certaines parties. Ce musée plaira au plus jeune avec de nombreuses scènes d’animaux du monde entier, des squelettes également de dinosaures et une zone sur chaque partie du globe.

Autre visite qui plaira aux plus petits: Central Park. J’ai adooooooré cet endroit ! De la verdure en plein cœur de New York. C’est vraiment le poumon de Manhattan. Vous y trouverez également le zoo du dessin animé Madagascar. Inutile d’y chercher le lion, l’hippopotame, la girafe du long métrage; ils n’y sont pas. Mais cela reste vraiment un petit zoo sympathique. Vous n’avez besoin qu’une heure et demie pour faire le tour. Cela permet de faire plaisir à votre enfant sans perdre une journée entière à faire le tour d’un zoo.

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J’ai également beaucoup apprécié la High Line, c’est un parcours suspendu sur les anciennes voies ferrées aériennes de l’époque. C’est une sorte de jardin en hauteur avec une balade d’une heure environ. C’est reposant et vous avez une belle vue sur New York.

Bien sûr, impossible d’aller à New York sans monter en haut de l’Empire State Building voir de Top of the Rock. Nous avons préféré la vue de Top of The Rock, mais ce n’est pas pour autant qu’il faut négliger le panorama de l’Empire.

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Dans les endroits de la Grosse Pomme que j’ai préféré, le pont de Brooklyn avec le quartier de Dumbo. Magnifique! Vous aurez une vue incroyable sur les buildings tout en profitant d’un peu de verdure.

Bien sûr à ne pas faire avec un petit de 23 mois, mais si vous avez l’occasion : allez à Broadway ! J’ai eu l’occasion de m’accorder une soirée avec une amie et nous sommes allées voir The Lion King ! Wouahhhh! Le plus beau spectacle de ma vie ! J’en ai même eu la larme à l’œil. Un de mes plus beaux souvenirs de vacances. Il vous faudra par contre vous réserver un petit budget pour. Il est vrai que c’est la comédie musicale la plus chère (car la plus prisée), mais les places sont entre 149 et 200 dollars.

Passage obligatoire à Times Square! On se croirait dans un film avec toutes ces lumières. Vous devez le faire bien sûr de jour, mais aussi de nuit. Vos enfants seront en plus ravis de rentrer dans la boutique M&Ms.

New York City, c’est aussi avant tout : la Statue de la Liberté. Inutile de vous y arrêter. Mais je vous conseille la croisière en bateau qui fait tout le tour de Manhattan et qui passera très très près de la fameuse dame en fer. Cela dure une heure et demie environ. Vous aurez une vue incroyable sur la ville.

A 1h de route, vous avez aussi Coney Island à faire. Foire foraine au bord de l’eau. C’est vraiment l’image que j’avais de l’Amérique avant de partir (les attractions au bord de l’eau). C’est très agréable et ça plaira aussi bien aux petits qu’aux grands.

Un voyage qui restera longtemps gravé en nos mémoires. Vous l’avez vu, c’est une destination simple pour des enfants. Notez en plus que 99% des restaurants sont équipés de chaises hautes (la France a ici aussi une belle leçon à apprendre). On vous proposera même souvent des crayons de couleur et une feuille pour occuper votre petit pendant le repas. Les américains sont adorables. Ils ont le cœur sur la main. Vous serez sous le charme. Alors, prêts pour prendre vos billets ?

 

Découvrez le Please Touch Museum à Philadelphie

La Famille Écureuil est enfin rentrée des Etats-Unis. Je vous ferai un petit topo sur nos vacances avec ce qu’il y a à voir ou à faire avec des enfants. Mais je voulais tout d’abord m’attarder sur un gros coup de cœur pour nous : Le Please Touch Museum à Philadelphie.

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Même si vous ne projetez pas de partir en expédition de l’autre côté de l’Atlantique, je vous conseille de lire cet article pour vous en mettre plein les yeux. Le Please Touch Museum est un musée gigantesque conçu pour les enfants afin qu’ils puissent tout toucher et tout tester.

C’est un des plus gros musées aux Etats-Unis dédiés aux enfants. Concept qui manque cruellement en France. Je dirai que l’âge ciblé par cet établissement est entre 1 et 3 ans. Même si votre bambino de 5/6 ans pourra très bien s’y amuser.

Le concept est simple : ici pas d’interdiction ! On peut tout toucher. Cela m’a vraiment fait penser à la pédagogie Montessori : tester, toucher, explorer pour apprendre en s’amusant.

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Coin pour les petits amateurs d’eau
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Véritable camion de chantier
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Coin de mousse pour construire sans se faire mal.

Pour tout explorer, vous en aurez pour de nombreuses heures (personnellement, nous y sommes restés 4 heures). Plusieurs étages avec plein d’univers différents vous attendent :

  • Une station spatiale où les plus jeunes pourront s’amuser à lancer des fusées le plus haut possible.
  • Un circuit d’eau avec des bateaux à faire naviguer.
  • Un véritable bus pour jouer les chauffeurs.
  • Alice aux Pays des Merveilles y trouve également sa place avec le Chapelier Fou, un labyrinthe enchanté ainsi qu’une partie de croquet.
  • Un véritable supermarché où votre enfant pourra pousser son caddy, choisir ses aliments dans les rayons, puis aller à la caisse régler ses emplettes.
  • Possibilité également de jouer les ouvriers du bâtiment et de manier des briques de mousses.
  • Un peu de jardinage plairait à votre enfant ? Il suffit d’utiliser le râteau pour travailler la terre et récolter des carottes et des pommes de terre.
  • Petit supplément à payer pour pouvoir faire du carrousel en illimité toute la journée.
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Véritable supermarché pour que votre enfant puisse faire ses courses.

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Véritable cuisine pour faire « comme les grands »
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Bon, Bébé Écureuil n’a pas voulu en mettre, mais il y a des blouses pour ne pas tremper vos enfants.

Tout au long de l’année, vous aurez également des expos temporaires. Lors de notre visite, c’était Dany le Tigre qui était à l’honneur. Ils avaient reconstruit tout son village. Bébé Écureuil était ravi de pouvoir visiter la maison de Dany, monter à bord du petit train, ou encore aller dans son école.

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Bébé Écureuil dans l’univers de Dany le Tigre

L’espace est vraiment énorme. Et nous savons que les enfants en bas-âge fatiguent vite. Pas de problème : votre ticket est valable pour la journée entière. Vous pouvez donc venir deux heures le matin, puis revenir en début d’après-midi après la sieste. Le seul hic, c’est que vous devrez repayer le parking qui est tout de même à 12 dollars.

L’entrée est à 19 euros (enfants et parents). 3 dollars supplémentaires pour profiter des chevaux du carrousel.

Albert Einstein a dit « Le jeu est la plus haute forme de recherche. » Et il a bien raison. Si vous allez aux Etats-Unis, n’hésitez pas à vous arrêter dans ce merveilleux musée qui ravira les plus petits mais aussi les parents. Il n’y a rien de plus beau au monde que de voir son enfant heureux.

Sortie en famille au Musée Océanographique de Monaco

Si vous êtes à la recherche d’une sortie sympathique en famille, je vous conseille le Musée Océanographique de Monaco.

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Magnifique palais de la mer, trônant sur le Rocher de Monaco. Vous allez pouvoir partir 20 mille lieues sous les mers avec votre petite famille. Partez à la découverte de 90 bassins avec plus de 6 000 espèces en tout genre.

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Trois zones à visiter. Tout d’abord, la Méditerranée. Zone que l’on connaît peut-être un peu mieux. Mais c’est toujours agréable de découvrir 300 espèces qui vivent tout autour de nous dans les eaux de la Grande Bleue.

Vous trouverez aussi la Zone Tropicale avec tous ces poissons de toutes les couleurs: poissons-clowns, chirurgiens jaunes, des piranhas et bien d’autres sont à découvrir.

J’avoue que mon fils a eu un gros coup de cœur pour le lagon aux requins. C’est 400 000 litres d’eau de mer sur 6 mètres de profondeur. De nombreuses espèces de requin, des murènes, des poissons-anges… Et des tortues! (Bébé Écureuil est un grand admirateur de tortues). Le lagon est magnifique. Il est juste dommage de devoir slalomer au milieu des bras levés pour prendre le plus beau clichés de requins. Je dis ça, mais je n’ai pas fait mieux. Mais j’ai l’excuse de dire que c’est avant tout pour vous faire partager ce délicieux moment à travers un article.

Le musée océanographie, ce n’est pas que des aquariums! Vous avez également une partie Musée d’Histoire Naturelle. Vous allez pouvoir découvrir des spécimens rares issus de grandes expéditions marines de ces derniers siècles. Partie intéressante, mais moins captivante pour un petit bout de 19 mois comme le nôtre. J’avoue avoir tout de même un pincement au cœur quand je vois le squelette de pauvres bêtes qui ont été chassées par l’ancien roi au large de Monaco.

Sur la terrasse panoramique du musée, vous avez également l’Île aux Tortues. Vous allez pouvoir rencontrer 7 adorables tortues venues tout droit du Mali. En plus de profiter d’une agréable vue à 360 degrés, vos bambins pourront également profiter d’être sur la terrasse pour se rendre à l’air de jeux. Pour les plus grands, ils pourront s’amuser sur le squelette géant d’une baleine (Ce n’est pas un vrai, je vous rassure, Il est en bois). Et pour les plus jeunes, quelques jeux à ressort qui évoquent les animaux de la mer (phoque, dauphin, hippocampe…).

Découvrez également le bassin tactile. Tous les weekends et vacances scolaires, les enfants pourront découvrir avec l’équipe du Musée Océanographique de Monaco le bassin tactile. Ils vont pouvoir approcher les étoiles de mer, sentir les piquant d’un oursin ou encore toucher un bébé requin. Pour cela, parlez-en aux caisses au moment de l’achat de votre billet. Il faudra ajouter un supplément de 6 euros.

Infos Pratiques:

– Tarif normal : 14 euros. Le billet augmente entre le 1er juillet et le 31 août et passe à 16 euros.
– Tarif pour les 13/18 ans : 10 euros.  Le billet augmente entre le 1er juillet et le 31 août et passe à 12 euros.
– Tarif pour les enfants de 4 à 12 ans : 7 euros. Le billet augmente entre le 1er juillet et le 31 août et passe à 8 euros.
– Tarif pour les enfants et les adultes à mobilité réduite : 7 euros.
– Gratuit pour les moins de 4 ans.
– Supplément pour le bassin tactile pour les enfants de 3 à 12 ans : 6 euros. Gratuit pour les parents.
– Horaires:

Janvier, février, mars : tous les jours de 10h à 18h

Avril, mai, juin : tous les jours de 10h à 19h (sauf le week-end du Grand Prix de Formule 1)
Juillet et août : tous les jours de 9h30 à 20h
Septembre : tous les jours de 10h à 19h
Octobre, novembre, décembre : tous les jours de 10h à 18h (sauf le 25 décembre)
– Vous pouvez vous y rendre en train TER direction Les Arcs-Vintimille. Arrêtez-vous à Monaco-MC. Puis prenez le bus numéro 1 ou 2 arrêt Musée.
– Si vous venez en voiture, garez-vous au parking payant du Chemin des Pêcheurs. Puis prenez l’ascenseur jusqu’au Musée.

 

Menu à 1 euro pour les enfants au Memphis Coffee jusqu’au 2 juillet.

Vous aimez les burgers? Je suis convaincue que votre enfant aussi. Qui ne serait pas tenté par un bon steak avec du fromage, un peu de sauce, de la salade, de la tomate, entre deux tranches de pain? Voici un bon plan qui devrait plaire aux familles.

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Jusqu’au 2 juillet inclus, les restaurants Memphis Coffee lancent une opération spéciale pour conquérir le coeur des familles : le menu enfant « Kid’s menu » est facturé 1 euro seulement. Il y a toujours une petite condition… Vous pouvez profiter de cette offre si un adulte dépense au moins 20 euros hors menu. En gros, vous voulez y aller avec vos deux enfants. Il faut que les deux parents dépensent chacun 20 euros pour que les deux menus enfants ne coûtent que 1 euro chacun.

Alors qu’est-ce qu’on trouve de bon dans ce menu dédié aux plus jeunes ? Il y a donc une boisson, un plat, un dessert et un cadeau surprise. Habituellement, cette formule est proposée à 7,90 euros et le tout est servi dans une jolie boîte en carton en forme de voiture américaine des années 50.

Attention tout de même, ce n’est pas valable tous les jours; seulement les mercredis et dimanches.

Alors, prêts à profiter d’une petite sortie familiale? Pour connaître toutes les adresses de Memphis Coffee, rendez-vous sur ce lien. J’ai de la chance, il y en a un à côté de chez moi à Nice. Mais Bébé Écureuil n’est pas encore en âge de s’empiffrer de succulents burgers.

Maman Écureuil toujours sur les bons plans pour vous.